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중국 매체 환구시보 “기자 폭행사건 안타깝지만, 중국 정부 끌어들이지 말라”

피해 기자 2명 귀국 / 연합뉴스(베이징=연합뉴스) 김진방 특파원 = 중국의 대표적인 관변 매체인 환구시보(環球時報)가 16일 문재인 대통령의 방중일정 취재 중에 중국 경호원들로부터 청와대 사진기자들이 폭행당한 사건과 관련해 중국 정부를 연루시키지 말라고 주장했다.환구시보는 이날 사평(社評)에서 "이번 사건과 관련해 일부 한국 언론 협회와 매체들이 강경한 어조로 중국 정부가 책임을 져야 한다는 식의 주장을 펴고 있다"면서 "기자가 폭행을 당한 것은 안타깝지만, 중국 정부를 끌어들이려 해선 안 된다"고 주장했다.이 신문은 전날에도 이번 사건의 책임이 취재 규정을 어긴 한국 기자에게 있다는 식으로 몰아가는 주장을 편 바 있다.신문은 이날 역시 "한국 기자가 먼저 거친 행동을 했는지에 대해서는 평론하지 않겠다"면서도, 행사 주최가 한국 측이었다는 점을 부각하며 책임 역시 주최 측에 있다고 강조했다.신문은 "(논란이 된) 경호원들은 주최 측이 돈을 내고 고용했고, 주최 측의 지휘를 받는다"면서 "피해 기자에게 사과할지 말지 결정해야 하는 것은 주최 측이다"라고 역설했다.환구시보는 이어 "이번 사건은 근본적으로 한국인과 한국인 간의 싸움"이라며 "중국 정부에 책임을 물으려야 물을 수 없다"고 주장했다.그러면서 "이번 사건이 중국에서 발생했기 때문에 중국은 치안 측면에서 사건을 처리할 의무가 있고, 관련 법률을 어긴 사람이 있다면 법에 따라 책임을 따지면 된다"며 "그러나 (이번 사건은) 외교와는 어떤 관계도 없다"고 덧붙였다.신문은 "중국당국이 이번 사건과 관련해 부상한 기자에게 위로를 표할 수는 있지만, 절대 사과를 할 수는 없다"면서 "중국 국민은 중국 정부의 잘못이 없는 상황에서 외국인에게 사과하는 것을 절대 허락하지 않을 것이다"라고 강조했다.환구시보는 별도의 기사를 통해 이번 사건과 관련, 피해 기자를 비판한 일부 한국 누리꾼의 댓글을 인용해 소개하면서, 청와대 홈페이지에 기자단 해체 청원이 올라오기도 했다고 보도했다.또 조기숙 이화여대 교수가 전날 자신의 사회관계망서비스(SNS) 계정에 올린 '중국 경호원의 정당방위' 가능성을 언급한 게시글도 자세히 소개했다.

“대통령과 1m 옆에 있었다. 기자들 해도 너무했다” 기자폭행 사건 목격자 주장

중국 경호원이 한국 기자에게 주먹질과 발길질을 하고 있다 / 한국사진기자협회 제공=뉴스1'한국 기자 폭행 사건' 현장에 있었다는 사람이 등장했다.15일 인터넷 커뮤니티 사이트 '뽐뿌'에 "어제 중국 기자 폭행현장에 있었습니다"라는 제목의 글이 올라왔다.게시자는 자신을 지난 14일 '한중 경제·무역 파트너십' 행사에 참석한 기업 대표라고 소개했다. 그는 "폭행현장에서 10m 거리에 있었고, 어제 문재인 대통령이 바로 빠져나가지 못한 이유가 이제야 이해가 가네요"라고 운을 뗐다. 게시자는 "저는 문재인 대통령과 불과 1m 옆에서 간담회를 지켜봤습니다"라면서 "간담회 장소는 행사 부스 옆이었고. 웬만한 아이돌 행사 버금가게 많은 분이 있었습니다"라고 소개했다.게시자는 "문제는 기자들 해도 너무하더군요. 공안이건, 청와대 경호실이건 자기들 맘대로더라고요"라고 주장했다.게시자는 "청와대 경호원들이 몇 번이고 '올라가지 마세요. 위험해요. 내려오세요'(라고 했지만) 귓구멍에 용접한 것인지, 대통령이 친근하게 대해주니 만만한 것인지…"라고 덧붙였다. 그는 당시 행사장에서 "좀 찍으면 안 되나? 왜, 나 기자야. 좀 찍자" 등의 말을 들었다고 주장했다. 게시자는 폭행 사건 당일 행사장 분위기도 전했다. 그는 "해당 행사가 갑자기 중국 측 민간 기업 인원이 대거 참석하는 바람에 출입증이 부족해서 스타트업 기업가 중 행사장에 정시 입장하지 못하신 분들이 많았습니다"라고 말했다. 게시자는 "이로 인해 공안 및 기타 경호 인력들이 아침부터 엄청 날카로웠고요"라고 주장했다.게시자는 "(중국 정부에) 엄중 항의를 해야 한다는 등 말도 안 되는 기사를 보니 자기들이 한 행동은 기억도 못 하나 싶습니다"라면서 "폭행당한 게 잘한 일은 아니지만, 본인들이 타 행사장에서 했던 일은 부디 상기했으면 좋겠습니다"라고 글을 맺었다.그는 폭행당한 기자들과 중국 경호원들 사이에 구체적으로 어떤 상황이 펼쳐졌는지에 대해선 언급하지 않았다. 앞서 지난 14일 중국 베이징 CNCC(국가회의중심)에서 열린 '한중 경제·무역 파트너십' 개막식장에서 문 대통령을 취재하던 한국 언론사 기자 2명이 중국 측 경호원에게 집단 폭행을 당하는 사건이 있었다.

"가끔 취재의 한계를 느낀다" 기자직에 대한 소회

나는 가끔 취재의 한계성을 느낀다 이번 서산 한 초등학교에서 발생한 교사의 6학년 학생에 대한 폭행사건을 취재하면서다. 학생은 일반 가정이 아닌 보육원에서 학교를 다닌다. 요즘 사회에서 큰 반향을 일으키고 있는 ADHD증세를 앓고 있다. ADHD 증상은 다양하지만 이 학생은 폭력성을 띄는 경우로 약물치료를 병행하고 있다. 교사들은 2학년 때 전학 온 학생과 함께 4년이란 시간을 보냈다. 담임도 여럿이었고, 그들마다 스승이라는 책임감으로 이겨낸 우여곡절의 사건들도 많았다, 사건이 터진 후 학부모들은 학교와 보육원 양측에 대한 문제제기에 나섰다. 그동안 해당 아이로 인해 자신들의 아이들이 겪은 위험성을 더 이상은 두고 볼 수 없다는 입장이다. 교사의 폭행 여부에 대해서도 폭력적 행동에 대한 제지 과정에서 발생하였다는 주장과 교사의 본분을 망각한 화풀이식 폭행이 있었다는 주장이 있다. 그러나 취재 과정에서 확연히 알 수 있는 것은 교사의 화풀이식 폭행은 아니었다는 점은 알 수 있었다. 문제는 사건 이후 아이와 보육원 측에 대해 보이지 않는 집단적 압박(언어 폭력)이 지속되고 있다는 점이다. 학교를 떠나라는 것이다. ‘갑’과 ‘을’의 관계가 떠오른다. 학교 측에 있어 ‘갑’은 학부모이다. 군사부일체라는 조선시대 전설은 사라진지 오래다. 자신의 아이들을 지키겠다는 학부모들의 일념이 단체행동으로 나오면서 무마될 듯 한 사태는 일파만파로 커졌다. 학부모들은 ‘아이들의 학습권 침해’, ‘학교 측의 방임’이라는 주장으로 학교 측을 압박했고, 보육원 측에 ‘해당 아이에 대한 치료나 관리 소홀’을 문제 삼고 나섰다. 학부모들의 계속되는 전화와 법적 압박은 보육원 측이 ‘교사가 학생을 폭행했다’는 고발을 접수하도록 만들게 되는 저항을 부르게 되었다. 사회의 가장 약자인 보육원 측의 서러운 눈물이 마를 날 없다. 본 사태를 취재하면서 금덩이보다 더 소중히 아이를 키우고 있는 학부모 측의 입장을 이해 못하는 것도 아니다. 또한 그들도 따뜻한 부모의 손에서 자라지 못하는 아이에 대한 아픔을 이해하려는 노력을 거부하지 않앗다. 내 아이도 그럴 수 있다는 생각이었다. 그러나 현실은 그리 녹녹하지 않다. 학교 측에서 학부모들의 요구를 받아들이지 않으면 등교거부를 하겠다는 입장이다. 나는 ‘학부모들의 자기 자식 사랑이 지나치다’는 첫 생각을 바꿔 보았다. 그들도 피해자임에는 분명하기 때문이다. 교육환경 인프라도 마련하지 않은 채, 겉핧기식 통합교육만 주창하는 교육행정으로 인한 피해를 고스란히 일반 아이들이 당하고 있는 실정이기 때문이다. 친구의 손에서 가위가 던져지고, 폭언이 교실을 울릴 때, 아이들의 심적 충격은 어땠을까? 학부모들이 더 이상은 참을 수 없다는 주장의 배경이다. 그렇다면 피해 학생은 어디로 가야 할까? 서산에만 그 수가 적지 않다. 더구나 사회가 각박해지면서 ADHD 증상을 보이는 아이들 수도 급속하게 늘고 있는 추세다. 보육원 측에서는 대안학교 설립을 교육청에 요청했다. 그럼에도 교육행정은 예산부족을 얘기한다. 물론 명목상 통합교육이라는 교육행정 이념에서 대안학교는 아이들의 사회화에 도움이 되지 않는다는 입장을 피력한다. 준비도 안된 통합교육. 그 말은 그리 가슴에 와 닿지 않는다. 대안학교의 프로그램 속에 사회화는 요원할까? 사례를 찾아보니 꼭 그런 것도 아니었다. 아이들의 교육에 대한 진정성의 차이이다. 기자란 ‘빙하가 둥 둥 떠 다니는 북극해를 항해 하는 여객선 뱃머리에 앉아 뱃길을 안내하는 자라 배웠고, 그 길을 가고자 노력해왔다. 하지만 각기 소속된 집단마다 아픔을 안고, 서로를 공격하는 모습을 보면서, 나는 어떤 기사를 쓸까? 그 기사는 문제해결에 도움이 될까? 아이의 상황은 현재진행형인데 해답은 너무 멀리 있다. 내일이면 각 일간지 마다 기사가 뜬다. 사건중심이다. 여러 분들과 이야기를 나누어도 해법이 찾지 못하는 내 모습이 답답하기만 하다. 한 아이의 미래가 우려된다. 앞으로 있을 또 다른 아이들이 버려지고 왕따되어 고통에 신음하는 모습이 눈앞에 어른거린다. 박두웅 기자